Kad Vikings bija ceļotājs: pārsteidzošā vēsture aiz NASA episkā Marsa nosēšanās

Selfijs ar vikingu 1 ar Amerikas karogu

NASA lidmašīna Viking 1 šo fotogrāfiju uzņēma 1976. gada 23. jūlijā, tikai trīs dienas pēc tam, kad bija pieskārusies Sarkanajai planētai. (Attēla kredīts: NASA/JPL)



NASA dzīvības medību vikingu misija uz Marsu bija vissarežģītākais robotu izpētes darbs savā laikā, taču kosmosa aģentūra sākotnēji vēlējās, lai tā būtu vēl vērienīgāka.



Vikingu veidoja divi kosmosa kuģi, no kuriem katrs bija orbītas-nosēšanās duets. Viking 1 un Viking 2 tika palaisti ar dažu nedēļu intervālu 1975. gadā; un Viking 1 piezemētājs pieskārās Marsam Pirms 40 gadiem šodien (20. jūlijā), savukārt Viking 2 līdzinieks sekoja šim piemēram 1976. gada 3. septembrī.

Vikings bija viena no veiksmīgākajām NASA misijām. Orbītas un nosēšanās dalībnieki atdeva milzīgu datu apjomu, ļaujot zinātniekiem pirmo reizi pilnveidot pamatzināšanas par Marsu. Abi desantnieki arī uz Sarkanās planētas lieliski atrada neviennozīmīgas mikrobu aktivitātes pazīmes, iedvesmojot debates par Marsa dzīvi, kas turpinās līdz pat šai dienai. [Vikings 1: Vēsturiskais pirmais Marsa nosēšanās attēlos]



Tomēr viss varēja notikt citādi, jo Vikings ne vienmēr bija Vikings. Projekta sākotnējais nosaukums bija Voyager, un tas piedzima liels.

Voyager veidojās 1960. gadu sākumā, un to uzskatīja par soli ceļā uz astronautu nosūtīšanu uz Sarkano planētu. Voyager būtu izmantojis gigantisko raķeti Saturn V, kuru NASA izstrādāja galvenokārt Apollo mēness misijām.

Saturn V - visspēcīgākā raķete, kāda jebkad uzbūvēta - varēja uzspridzināt 39 700 mārciņas. (18 000 kilogramu) uz Marsu vienā piegājienā, saskaņā ar NASA Vēstures sērijas grāmatu ” Uz Marsa: Sarkanās planētas izpēte , 'Edvards Ezels un Linda Ezella.



Tā ir liela lietderīgā slodze. Perspektīvā katrs Viking orbītas un nosēšanās kosmosa kuģis galu galā svēra 6395 mārciņas. (2900 kg) pilnībā uzpildīts, un katrs no tiem tika palaists atsevišķi ar citu Titan-IIIE raķeti. Bet abi vikingi varēja palaist virs tā paša Saturna V, atstājot daudz rezerves vairāk zinātniskiem instrumentiem, vairākām tehnoloģiju demonstrācijām vai jebko citu, ko misijas komandas locekļi vēlējās pievienot.

Inženieri un plānotāji NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijā (JPL) Pasadenā, Kalifornijā, kas pārvalda Voyager, par to nerūpējās, uzskatot programmu par nepraktisku, ņemot vērā tajā laikā pieejamo finansējumu, iespējas un zināšanas, otrdien (jūlijā) sacīja JPL vēsturnieks Ēriks Konvejs. 19) NASA rīkotās diskusijas laikā par Vikingu mantojumu. Bet lēmumu pieņēmēji kosmosa aģentūras galvenajā mītnē Vašingtonā bija apšaubāmi, viņš piebilda.

Kas tad notika? Voyager nomira, jo NASA pilotējamo kosmosa kuģu centrs (MSC) Hjūstonā (kas tagad tiek saukts par Džonsona kosmosa centru) ir slikta laika dēļ, sacīja Konvejs.



1967. gada augustā MSC iesniedza priekšlikumu pieprasījumu par veidiem, kā atgriezt paraugus no Marsa vai Venēras, izmantojot astronautus laika posmā no 1975. līdz 1982. gadam. Kā raksta izdevums “On Mars”, šis lūgums saniknoja repozicionu Džozefu Kārtu (D-Minn.), Kurš tolaik pildīja NASA uzraudzības palātas apakškomitejas priekšsēdētāja pienākumus.

Karts bija Voyager fans. Bet, kā teikts filmā “Uz Marsa”, Karts pastāstīja aviācijas nedēļai un kosmosa tehnoloģijai, ka viņš ir “absolūti pārsteigts” par šo pieprasījumu, jo īpaši tāpēc, ka Kongress vairākkārt ir brīdinājis NASA par “jaunu sākumu” jau tā dārgajā Apollo bija .

'Ļoti atklāti, ka apkalpota misija uz Marsu vai Venēru līdz 1975. vai 1977. gadam tagad un vienmēr ir bijusi izslēgta - un ikviens, kurš šajā laikā turpina šāda veida resursu nepareizu sadali, tiks apturēts,' sacīja Kārts.

Tas patiešām notika īsā laikā. Un, to apturot, arī Voyager aizgāja, ”sacīja Konvejs.

NASA izvēlēta vikingu misijas pamatplānu , un tā nosaukumu, pirms 1968. gada beigām, viņš piebilda.

Bet Voyager atgriezās dzīvē, kaut arī tikai vārdā. Šis apzīmējums tika pārstrādāts pāris NASA misijās, kas pētīja Jupiteru, Saturnu, Urānu un Neptūnu, un pēc tam slaveni turpināja lidot caur Saules sistēmas tālajām robežām.

2012. gada augustā Voyager 1 kļuva par pirmo cilvēku radīto objektu, kas jebkad ir sasniedzis starpzvaigžņu telpu, un Voyager 2 vajadzētu sasniegt šo pagrieziena punktu arī drīz. Abi kosmosa kuģi joprojām darbojas šodien.

Jūs varat izlasīt daudz vairāk par to, kā Voyager pārvērtās par Vikingu, filmā “On Mars”, kas ir pieejama tiešsaistē: http://history.nasa.gov/SP-4212/ch4.html

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts demokratija.eu .