Pārgājiens ar sniega kurpēm, lai izpētītu Aļaskas ziemeļblāzmu: reportiera ceļojums

Pēc pārgājiena ar sniega kurpēm zinātnieki atrada balonu, kas tika palaists Aļaskā

Projekts Ēteris: Aurora vadītājs Bens Longmier stāvēja ar laika balonu lietderīgo slodzi, kas atgūta 2012. gada 11. aprīlī pēc pārgājiena ar sniega kurpēm pa Aļaskas aizmuguri. (Attēla kredīts: Mike Wall/demokratija.eu)



FAIRBANKS, Aļaska - Es apstājos sniegotajā Aļaskas kalna nogāzē, lai atvilktu elpu un izvēlētos maršrutu augšup pa kokiem. Acis iekrita neliela kustība pie kājām; pelēks zirneklis lēni šļācās pa sniegu.



Kāpēc šī aukstasinīgā būtne bija ārā sniegs , un kur tas bija? Tas bija neliels noslēpumainības un maģijas mirklis dienā, kas bija pilns ar viņiem.

Trešdienas vakarā (11. aprīlī) ar septiņiem citiem cilvēkiem trāpīju pa sniegu, dodoties ceļā, lai atgūtu ar instrumentiem piekrautu laika balonu, kas uz Zemes bija nokritis vairākas dienas agrāk. Lielākā daļa apkalpes bija kopā ar projektu Aether: Aurora, ekspedīcija, kuras mērķis ir fotografēt un izpētīt Aļaskas ziemeļblāzmu no pašām malām, apmēram 30 jūdzes uz augšu.



Projektam ir arī vērienīgi informēšanas un izglītības mērķi, cerot, ka tā apkopotie kadri un drāma un piedzīvojumi, kas saistīti ar ekspedīciju, mudina skolēnus domāt par karjeru zinātnē. [ Foto žurnāls: Aļaskas ziemeļblāzmas ekspedīcija]

Ziemeļblāzma dega Aļaskas debesīs 2012. gada 11. aprīļa agrās rīta stundās, pārspējot tuvējās Fērbenksas pilsētas gaismas (labajā pusē).

Ziemeļblāzma dega Aļaskas debesīs 2012. gada 11. aprīļa agrās rīta stundās, pārspējot tuvējās Fērbenksas pilsētas gaismas (labajā pusē).(Attēla kredīts: Lūks Kilpatriks)



Ap pulksten 18:15. pēc vietējā laika (plkst. 22:15 pēc EDT), mēs piesprādzējām sniega kurpes ceļa malā un iegremdējāmies dziļajās driftās. The laika balons un tā zinātniskā lietderīgā slodze-ieskaitot augstas izšķirtspējas kameras, mikrofonu, lai ierakstītu aurora skaņu, baktēriju paraugus, lai novērtētu kosmisko staru DNS bojājošo potenciālu, un aerogelu, lai uztvertu augstkalnu mikrometeoroīdus,-1,4 km (0,84 jūdzes) mežs, kā lidot pa gaisu.

Bet mēs noklājām ievērojami vairāk zemes, aužot ap panīkušiem, izdilis kokiem un dodoties ceļā cauri gurniem augstām driftām. Es nekad iepriekš nebiju sniegpavediens un atklāju, ka tas var būt smags darbs, it īpaši, ja tu esi priekšā, degošs taka.

Mēs gājām garām vairākiem aļņu izkārnījumiem, bet nesaskrējāmies ar pašiem milzīgajiem dzīvniekiem. Tas, iespējams, bija vislabākais, jo aļņi var būt neparedzami un bīstami, it īpaši, ja viņus pārsteidzat.



Mēs gājām cauri klusajam, retajam mežam, kas sāka mirdzēt zeltainā gaismā, saulei nogriežoties pret horizontu.

Zelta gaisma piepilda Aļaskas gaisu 2012. gada 11. aprīlī, kad saule zemu grimst debesīs, un sniega kurpju pārgājiens, lai atgūtu gaisa balona kravu, tuvojas beigām.

Zelta gaisma piepilda Aļaskas gaisu 2012. gada 11. aprīlī, kad saule pazeminās debesīs un pārgājiens ar sniega kurpēm tuvojas beigām.(Attēla kredīts: Mike Wall/demokratija.eu)

Apmēram stundu pārgājienā kļuva skaidrs, ka nokritušais gaisa balons uzcēla ievērojama augstuma kalnu. Šī atklāsme dažos apkalpes locekļos izraisīja mazliet labsirdīgu lāstu un muldēšanu, bet mēs izkļuvām tālāk, kāpdami augšup pa biezo, netramdīto sniegu.

Beidzot mazliet pirms astoņiem vakarā paskatījāmies uz savu karjeru. Balons bija nokritis augstu koku audzē, bet - par prieku un pārsteigumu - tas mierīgi sēdēja sniegā, nobriedis noplūkšanai. Kāpšana pa koku nav nepieciešama.

Sejā izplatījās liels smaids Projekta Ēteris: Aurora līderis Bens Longmier, Hjūstonas universitātes fiziķis un Ad Astra Rocket Co galvenais pētnieks. Šī vakara atklājums iezīmēja sešas atveseļošanās iespējas no līdzšinējiem 15 gaisa balonu palaišanas gadījumiem.

'[Es] esmu diezgan satraukti,' sacīja Longmier. 'Ziniet, mēs pārgājām apmēram pusotru stundu, un ir patiešām izdevīgi beidzot saskarties ar lietderīgo slodzi.'

Mēs izlaidām dažus svinīgus blēņas, pēc tam iebāztos liellopu gaļas saraustītajos un granolas bāros, lai uzpildītu degvielu ceļojumam atpakaļ uz automašīnām.

Atpakaļceļš bija vairāk pastaiga nekā šļūciens, jo mēs sniegā iesitām diezgan ievērojamu taku. Bet manu progresu bremzēja bieža gaking, jo saules lejupslīdes bija piepildījušas ieleju, pa kuru mēs izbraucām, ar maigu, bet iespaidīgu zelta mirdzumu, kas lūdza, lai uz viņu skatās un fotografē.

Mēs atgriezāmies automašīnās ap pulksten 21:00, tieši tad, kad saule grima aiz tāla kalna un pietiekoši zelts sāka pāriet uz auksto krēslas pelēkzilo krāsu. Vakariņas Fairbanksā-aptuveni 30 minūšu brauciena attālumā-šovakar garšos labi.

Jūs varat sekot demokratija.eu vecākajam rakstniekam Maikam Vallam vietnē Twitter: @michaeldwall . Sekojiet demokratija.eu, lai iegūtu jaunākās ziņas par kosmosa zinātni un izpēti Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .