Privātā komanda aizkavē dzinēja restartēšanu 36 gadus vecam NASA zondei

Mākslinieks

Mākslinieka ilustrācijā attēlots ISEE-3 (ICE) kosmosa kuģis. (Attēla kredīts: NASA)



Paies vēl dažas nedēļas, līdz privāta grupa, kas kontrolē 36 gadus veco NASA kosmosa kuģi, var manevrēt zondi uz labāku orbītu, lai sazinātos ar Zemi, šodien (13. jūnijā) pavēstīja projekta līdzvadītājs.



Sākotnējais plāns bija otrdien (17. jūnijā) ieslēgt zondes International Sun-Earth Explorer 3 (ISEE-3) dzinējus, taču tagad šis solis ir atlikts uz laiku no 30. jūnija līdz 2. jūlijam.

Trauku laika nomāšanai Deep Space Network, NASA vadītajā milzu teleskopu masīvā, ko izmantoja, lai izsekotu kosmosa kuģiem, bija vajadzīgs vairāk laika, nekā gaidīts, tādējādi radot kavēšanos. Grupai ir nepieciešams DSN, lai precīzi noskaidrotu, kurp iet ISEE-3, kas ļaus kontrolieriem noteikt, kur tālāk virzīt kosmosa kuģi. [ NASA kosmosa kuģis ISEE-3 fotoattēlos ]



17.

Kovings piebilda, ka aizkavētai dzinēja iedarbināšanai nevajadzētu radīt problēmas degvielas izmantošanā, ja vien kontrolieri nespiež šaušanu jūlija vidū. 'Mums bija nepieciešams mazāk degvielas, nekā mēs domājām, un, pārceļot to uz šo laika posmu, viss ir kārtībā.'

Kosmosa pārstrāde



Kovings un Deniss Vingo vada entuziastu grupu, no kuriem daudzi agrāk strādāja NASA misijās, kuri pirms dažām nedēļām saņēma aģentūras apstiprinājumu, lai pamodinātu un atkārtoti izmantotu veco kosmosa kuģi.

ISEE-3 vajāja divus komētas , pētīja Saules aktivitāti un uzraudzīja kosmiskos starus ārpus mūsu Saules sistēmas pēc palaišanas 1978. gadā. Taču zonde tika pārtraukta kopš 1997. gada, kad NASA pārtrauca sazināties ar kosmosa kuģi pēc divu gadu desmitu piedzīvojumiem.

Tas mainījās pagājušajā mēnesī, kad ISEE-3 pārstartēšanas projekts piesaistīja vairāk nekā 150 000 USD, izmantojot koplīnijas, un parakstīja kosmosa likuma līgumu ar NASA. Tagad privātā grupa gandrīz katru dienu runā ar kosmosa kuģi. Viņi galvenokārt izmanto Arecibo observatorija Puertoriko, izmantojot vadības centru pamestā McDonald's, netālu no NASA Ames pētniecības centra Moffett Field, Kalifornijā.



Kosmosa kuģa telemetrija rāda, ka visi zondes 13 instrumenti ir ieslēgti, taču vēl nav skaidrs, cik no tiem darbojas. Magnetometrs - instruments, kas mēra magnētisko aktivitāti - var darboties, sacīja Kovings.

'Bet tā šobrīd nav mūsu prioritāte,' piebilda Kovings. 'Mūsu prioritāte ir novērtēt kosmosa kuģa veselību, noteikt tā diapazonu un atlaist mūsu dzinējus.'

Izvairīšanās no Mēness

Pastāv neliela iespēja, ka kosmosa kuģis varētu ietriekties Mēnesī, nemainot kuģa trajektoriju. Bet pēc dzinēju iedarbināšanas grupa plāno, ka kosmosa kuģis lidos aiz muguras Mēness augusta vidū. Kur tas notiks tālāk, paliek atklāts jautājums.

Iespējams, ka kosmosa kuģis galu galā varētu novietot Lagrange punktā, kas ir gravitācijas ziņā stabila vieta telpā starp diviem lieliem objektiem (piemēram, Zemi un sauli.) Vai arī kuģis varētu ieiet elipsveida vai ovālas formas orbītā netālu no Zemes. DSN izmantošana palīdzēs komandai izdomāt, kur ievietot ISEE-3, sacīja Kovings.

Kosmosa kuģis griežas nedaudz lēnāk, nekā paredzēts lieliem manevriem kosmosā, tāpēc viens no pirmajiem uzdevumiem būs paātrināt kuģa rotācijas ātrumu. Pēc tam komanda izskatīs datus pirms galvenā dzinēja iedarbināšanas, kas, iespējams, notiks dienu vai divas vēlāk.

Kontrolieri var runāt ar kosmosa kuģi tikai dažas stundas dienā, tāpēc ir arī iespējams, ka kosmosa kuģa pārvietošana var aizņemt vairākas dienas, sacīja Kovings. Šobrīd komandai ir paredzēts izmantot DSN 18. jūnijā un 22. jūnijā. Pēc kosmosa kuģa paredzētās pārvietošanās dienas (vai dienām) 3., 4. un 6. jūlijā plānots vairāk ceļojuma laika.

NASA līdz šim ir devusi apstiprinājumu ISEE-3 atsāknēšanas projektam runāt ar kosmosa kuģi līdz 25. jūnijam, taču Kovings sacīja, ka ir pilnīgi pārliecināts, ka logs tiks pagarināts. Tad, kad kosmosa kuģis ir gatavs, viņam ir daži lieli plāni informēšanai-tostarp vietne, kurā cilvēki var iegūt gandrīz reāllaika informāciju par kosmosa kuģa darbību.

'Mums būs tiešsaistes klātbūtne kosmosa kuģī, kas konkurē ar NASA' vai vēl labāks, sacīja Kovings, piebilstot, ka paziņos projekta partnerus, kad būs īstais laiks.

Sekojiet Elizabetei Hovelai @howellspace vai vietnē demokratija.eu @Spacedotcom . Mēs arī esam Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par demokratija.eu.