Privāti uzņēmumi atrod savu lomu kodolenerģijas attīstībā kosmosa ceļojumiem

Ja ASV vēlas nosūtīt cilvēkus uz Marsu 2030. gados, iespējams, būs jāpaļaujas uz kosmosa kuģiem, kas darbojas ar kodolskaldām, lai samazinātu ceļojuma laiku līdz trim līdz četriem mēnešiem.

Ja ASV vēlas nosūtīt cilvēkus uz Marsu 2030. gados, iespējams, būs jāpaļaujas uz kosmosa kuģiem, kas darbojas ar kodolskaldām, lai samazinātu ceļojuma laiku līdz trim līdz četriem mēnešiem. (Attēla kredīts: NASA)



Kosmoss tuvojas iet kodolieročos - vismaz tad, ja privāti uzņēmumi saņem savu ceļu.



Janvārī Vašingtonā notikušajā 23. ikgadējā komerciālā kosmosa transporta konferencē (CST) kodoltehnoloģijas ekspertu un komerciālās kosmosa nozares līderu grupa runāja par tehnoloģiju attīstību, kas varētu virzīt nākotnes kosmosa kuģus ātrāk un efektīvāk nekā pašreizējās sistēmas var.

Kodoltehnoloģija ir darbinājusi kosmosa kuģus, piemēram, NASA Marsa braucēji , Cassini misija un divi Voyagers, kas šobrīd pēta mūsu Saules sistēmas ārējās robežas. Bet šie degvielas avoti ir atkarīgi no radioaktīvā plutonija pasīvās sabrukšanas, pārvēršot siltumu no šī procesa elektrībā, lai darbinātu kosmosa kuģi.



Saistīts: Kā 2020. gadi var būt jauns Marsa izpētes laikmets

Tā vietā CST eksperti apsprieda kodoltermisko vilces spēku (NTP) - tehnoloģiju, kas izstrādāta 1960. un 70. gados un balstās uz ūdeņraža atomu sadalīšanu vai skaldīšanu. Lai gan skaldīšana ir saistīta ar kareivīgākiem attēliem, paneļa eksperti uzsvēra kodolenerģijas vilces drošību, kurā tiktu izmantots zemu bagātināts urāns.

Ar NTP darbināms kosmosa kuģis sūknētu ūdeņraža degvielu caur miniatūru kodolreaktora kodolu. Šajā reaktora kodolā augstas enerģijas neitroni sadalītu urāna atomus skaldīšanas reakcijās; šie atbrīvotie neitroni iekļūtu citos atomos un izraisītu lielāku dalīšanos. Šo reakciju radītais siltums pārvērstu ūdeņraža dzinēju gāzē, kas, izspiežot caur sprauslu, radītu vilci.



Šī ķēdes reakcija ir NTP spēka atslēga, sarunā ar vietni demokratija.eu pastāstīja komisijas locekle Venēsa Klārka, uzņēmuma Atomos Space izpilddirektore, kas izstrādā ar kodolieročiem darbināmus kosmosa kuģus, lai satelīta operatoriem nodrošinātu kosmosa transporta iespējas..Soda kannas izmēra skaldīšanas reaktors varētu uzdzīt cilvēkus uz Marsu tikai trīs līdz četru mēnešu laikā, viņa teica, aptuveni divas reizes ātrāk nekā pašlaik aprēķinātais laiks, kas varētu aizņemt ķīmiski darbināmu kuģi cilvēkus uz Sarkano planētu .

'Iemesls, kādēļ mēs vēlamies izmantot reaktoru, ir tas, ka mums no tā ir daudz enerģijas, kas patiešām ļauj mums būt tik veikliem un tik ātri pārvietot tik lielas kravas,' sacīja Klārks.

Tātad, kur iekļaujas tirdzniecības sektors? Saskaņā ar Jeff Thornburg, Aviācijas un kosmosa inženierijas uzņēmuma, kas koncentrējas uz dzinēju, izpilddirektoru un citu ekspertu grupu, tas ir ātrums, ko piedāvā komerciāli uzņēmumi, kas var iegūt jaunas tehnoloģijas gan tiešā, gan pārnestā nozīmē.



'Es zinu, cik ātri mēs esam mainījuši dinamiku un to, kā mēs izstrādājam tehnoloģijas komerciālo telpu sektoram, lai tās varētu sākt darboties tagad, kas nepastāvēja pirms 20 gadiem,' sacīja Tornburgs. Viņš vēlas piemērot to pašu metodoloģiju, lai izstrādātu ātru un efektīvu kodolenerģiju.

'Es nedomāju, ka valdība spēs virzīties pietiekami ātri, lai saglabātu konkurētspēju šajā tehnoloģiju jomā,' sacīja Tornburgs. Viņš atzīmēja, ka NASA šobrīd koncentrējas uz to Artēmija Mēness programma un palaišanai uz Mēness nav obligāti nepieciešamas kodoltehnoloģijas.

Tomēr, lai nosūtītu astronautus uz Marsu un samazinātu viņu laiku bīstamā radiācijas vidē, var būt nepieciešama ātrāka vilces sistēma, un to var nodrošināt NTP tehnoloģija.

Taču valdībai joprojām ir jāuzņemas sava loma, sacīja gan Klārks, gan Tornburgs. Valdības aģentūras, piemēram, NASA un militārās filiāles, var būt pirmie šo komercsabiedrību klienti. Klarks atzīmēja NASA nesenos centienus sadarboties ar privāto sektoru, piemēram, tā komerciāla Mēness krava pakalpojumu programma un tā komerciālā apkalpe programmu.

'Valdības dalībnieki, NASA un arī tagad Gaisa spēki meklē pakalpojumu iegādi, nevis finansē tehnoloģiju attīstību, kas mums patiešām ir aizraujoši,' sacīja Klārks.

  • Mars One Red Planet kolonijas projekts (galerija)
  • Marsa ledus mājas: Sarkanās planētas kolonijas koncepcija attēlos
  • Kā darbosies cilvēka Marsa bāze? NASA redzējums attēlos

Seko mums vietnē Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .

PIEDĀVĀJUMS: ietaupiet 45% par izdevumiem “Viss par kosmosu”, “Kā tas darbojas” un “Viss par vēsturi”!

Ierobežotu laiku jūs varat izņemt digitālo abonementu jebkuram no mūsu vislabāk pārdotie zinātniskie žurnāli tikai par 2,38 USD mēnesī jeb 45% no standarta cenas pirmajos trīs mēnešos. Skatīt darījumu