Jauns Plutona mēness norāda uz bīstamiem kosmosa kuģu braucieniem

NASA mākslinieku koncepcija

Mākslinieka koncepcija par kosmosa kuģi New Horizons, apmeklējot Plutonu 2015. gadā. Instrumenti kartēs Plutonu un tā pavadoņus, sniedzot detalizētu informāciju ne tikai par pundurplanētas virsmu, bet arī par tā formu, kas varētu atklāt, vai atrodas okeāns vai nē zem ledus. (Attēla kredīts: NASA/Džona Hopkinsa universitātes Lietišķās fizikas laboratorija/Dienvidrietumu pētniecības institūts)

Cita mēness atklāšana ap Plutonu ir aizraujoša ziņa planētu zinātnei, taču tas, iespējams, arī rada zināmu satraukumu komandai, kas atbild par New Horizons - kosmosa kuģi, kas ir pirmā zonde, kas jebkad apmeklējusi pundurplanētu.

Trešdien (11. jūlijā) pētnieki, kas izmantoja NASA Habla teleskopu, paziņoja P5 noteikšana , neliels mēness, kura platums ir tikai 6 līdz 15 jūdzes (10 līdz 24 kilometri). P5 Plutona zināmo satelītu skaitu sasniedz pieci, un tas notiek tikai gadu pēc tam, kad Habla pamanīja ceturto mēness, līdzīgi mazo P4.

Šie divi nesenie atklājumi liecina, ka Plutona sistēma ir pārpildītāka nekā zinātnieki bija domājuši. Tātad NASA kosmosa kuģim New Horizons, kuram plānots lidot pa pundurplanētu 2015. gadā, var nākties vērot tā soli.

Šo attēlu uzņēmis NASA

Šis NASA Habla kosmiskā teleskopa uzņemtais attēls parāda piecus pavadoņus, kas riņķo ap tālo, ledus punduru planētu Plutonu. Zaļais aplis iezīmē tikko atklāto Mēnesi, kas apzīmēts ar P5, kā 2012. gada 7. jūlijā nofotografēts ar Habla plaša lauka kameru 3.(Attēla kredīts: NASA, ESA un M. Showalter (SETI institūts))

'Mēs atrodam arvien vairāk un vairāk, tāpēc mūsu bažas par briesmām pieaug,' žurnālam demokratija.eu sacīja New Horizons galvenais pētnieks Alans Sterns no Dienvidrietumu pētniecības institūta Boulder, Colo. [Atklāti Plutona pavadoņi (fotoattēli)]

Bažas ne vienmēr rada tas, ka New Horizons, kas tika uzsākta 2006. gadā, ietrieksies Plutona mēness, kas līdz šim ir izvairījies no atklāšanas. Zonde pārvietojas tik ātri, ka daļiņa BB izmēra var to iznīcināt, tāpēc pētnieki ir noraizējušies par plašo gružu lauku, kas Plutona pavadoņi varētu būt nārstojis.

'Katrs jauns satelīts ir gružu ražotājs,' sacīja Sterns. Kad šie pavadoņi cieš no triecieniem, viņš paskaidroja: 'Izgrūšana iziet orbītā Plutons un tāpēc, jo vairāk satelītu, jo lielākas bažas mums rada. ”

Habla kosmiskā teleskopa Plutona foto ir visu laiku detalizētākā.

Sterns un viņa kolēģi kopā ar Hablu inventarizē Plutona sistēmu, lai labāk pārvaldītu riskus, ar kuriem saskaras New Horizons, un palīdzētu izstrādāt iespējami drošāko trajektoriju kosmosa kuģim.

Zondes ceļa korekcijas varētu tikt veiktas pat spēles beigās, jo New Horizons tuvojas punduru planētai, sacīja Sterns.

'Mums ir rezerves trajektorija ar nosaukumu SHBOT, droša patvēruma glābšanas trajektorija,' viņš teica. 'Mēs varam aizdedzināt dzinējus ļoti vēlu, ja, izmantojot savas kameras, redzam kaut ko tuvojamies Plutona sistēmai. Mēs tādā gadījumā neiesimies tik tuvu Plutonam. Runājot par makroskopiskiem objektiem, mēs varam nolaisties līdz tikai dažus kilometrus platiem objektiem. Mēs varam arī meklēt mazus gredzenus un atsevišķas daļiņas. ”

Kamēr P5 notur New Horizons zinātniekus, jaunatklātais satelīts vēl vairāk apgrūtina viņu apetīti par to, ko kosmosa kuģis atklās pēc trim gadiem.

'Tas ir vēl viens atgādinājums par to, cik maz ir zināms' par Plutona sistēmu, sacīja Sterns. 'Katru reizi, kad skatāmies rūpīgāk, mēs atrodam jaunas lietas: atmosfēru, polārvāciņus, arvien vairāk pavadoņu, lielu albedo. Kad New Horizons nokļūs tur, es domāju, ka tas nogriezīs mūsu zeķes. Tā būs pilnīgi jauna pasaule. '

Natālija Volčovera (@ pārspīlēts ), demokratija.eu māsas vietnes personāla rakstniece Mazie dzīves noslēpumi , veicināja šī stāsta veidošanu. Sekojiet demokratija.eu vecākajam rakstniekam Maikam Vallam Twitter @michaeldwall vai demokratija.eu @Spacedotcom . Mēs arī esam Facebook un Google+.