NASA Voyager zondes joprojām ir veselīgas pēc gandrīz četrām desmitgadēm

Voyager 1 Ieiet starpzvaigžņu kosmosa mākslinieka koncepcijā

Mākslinieka koncepcija par NASA kosmosa kuģi Voyager 1, kas atstāj Saules sistēmu, lai iekļūtu starpzvaigžņu telpā. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech)



NASA kosmosa kuģi Voyager 1 un Voyager 2 joprojām darbojas spēcīgi pēc gandrīz 37 kosmosā pavadītiem gadiem.



'Abi kosmosa kuģi joprojām darbojas, joprojām ir ļoti veselīgi. Es domāju, ka tikpat veselīgi, kā mēs šobrīd esam pie galda, ”sacīja NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) Voyager projektu vadītāja Suzanne Dodd, maijā smejoties no skatītājiem SpaceFest VI konferencē Pasadenā, Kalifornijā. 11.

Dods tikko beidzis koledžu 1985. gadā, kad JPL viņu pieņēma darbā, gatavojoties Voyager 2 gaidāmajai tikšanās reizei ar Urānu. Gandrīz 30 gadus vēlāk viņa ir starpzvaigžņu misijas Voyager projektu vadītāja, kuras ietvaros abi kosmosa kuģi turpina pētīt plašo kosmosa plašumu ārpus planētām. [Foto laika skala: Voyager ceļojums starpzvaigžņu telpā]



Saules sistēmas ceļotāji

Bezpilota zondes Voyager 1 un 2 tika palaistas 1977. gadā, lai apmeklētu visas Saules sistēmas ārējās planētas. Skatiet, kā kosmosa kuģis Voyager strādāja šajā demokratija.eu infografikā šeit.

Bezpilota zondes Voyager 1 un 2 tika palaistas 1977. gadā, lai apmeklētu visas Saules sistēmas ārējās planētas. Skatiet, kā strādāja kosmosa kuģis Voyager šajā demokratija.eu infografikā šeit.(Attēla kredīts: Karls Teits, demokratija.eu)



Dods patiesībā bija jaunietis Voyager atkalapvienošanās panelī. Viņai pievienojās Voyager projektu zinātnieks Eds Stouns un atvaļinātais Voyager misijas dizaina vadītājs Čārlijs Kohlhase, kurš abi piedalījās projektā, kad tas bija plānošanas stadijā 70. gadu sākumā.

Kad 1977. gadā tika palaisti Voyagers, NASA paredzēja, ka tie kalpos četrus vai piecus gadus, pietiekami ilgi, lai viņus varētu cieši satikt. Jupiters un Saturns. Bet viņi tikai turpināja un turpināja.

Ceļošana 2 1986. gadā devās uz Urāna lidojumiem un 1989. gadā uz Neptūnu. Tagad no Zemes atrodas aptuveni 105 astronomiskās vienības. (Viens ĀS ir vidējais attālums starp Zemi un sauli, aptuveni 92 miljoni jūdžu.) Ceļošana 1 , kas izlidoja no Saules sistēmas plaknes pēc 1980. gada lidojuma Saturnā, atrodas starpzvaigžņu telpā 127 ĀS.



Stouns un Kohlhase atcerējās savu izbrīnu, kad 1979. gada marta piektdienas pēcpusdienā JPL nonāca attēls, kurā redzami divi eksplozīvi vulkāni uz Jupitera mēness Io. Plūmes gāja simtiem jūdžu virs virsmas, un nokrišņi aptvēra Francijas lieluma teritoriju.

'Mums bija tas, ko es saucu par terracentrisku skatu, kura pamatā bija Zemes izpratne,' sacīja Stouns. 'Pirms Voyager uz Zemes bija vienīgie zināmie aktīvie vulkāni Saules sistēmā. Tad mēs lidojām garām Io, mazam mēness izmēram, kas ir aptuveni mūsu mēness lielums, ar 10 reizes lielāku Zemes vulkānisko aktivitāti. Un pēkšņi mūsu terracentriskā ekstrapolācija vienkārši kļuva īsāka, un tas notika laiku pa laikam.

'Tas bija neticams laiks, kad katru dienu atklājām tik daudz lietu, ka mēs vienkārši pārgājām uz nākamo,' piebilda Stouns. 'Ja mēs uzreiz nesapratām, ko redzam, mēs teicām, labi, pagaidīsim līdz rītdienai, lai redzētu, ko vēl mēs iegūstam.'

Suzanne Dodd, Voyager projektu vadītāja, NASA

Ceturtdien, 2013. gada 12. septembrī NASA galvenajā mītnē Vašingtonā, Suzanne Dodd, Voyager projektu vadītāja, NASA reaktīvo dzinēju laboratorija (JPL) glabā zelta ieraksta kopiju, kas tika nēsāta Voyager.(Attēla kredīts: NASA / Carla Cioffi)

Novatoriska misija

Voyager misijas arī uz visiem laikiem mainīja kosmosa kuģu būves un darbības veidu.

'Galvenais, kas bija Voyager revolūcija, bija tas, ka tas bija ar datoru kontrolēts kosmosa kuģis, kas lido pats, un uz tā ir aizsardzība pret kļūdām, lai, ja kaut kas noiet greizi, tas rīkotos,' viņš teica. 'Jo tagad mums ir vajadzīgas 17 ar pusi stundas, lai saņemtu komandu tur augšā, un ir 17 ar pusi stundas, pirms mēs zinām, vai kaut kas ir noticis.' [ Skatiet fotoattēlus no Voyager 1 un Voyager 2 ]

Pirms kosmosa kuģa palaišanas Kohlhase bija darbs, lai sakārtotu aptuveni 10 000 trajektoriju paredzamajiem palaišanas logiem no 1976. līdz 1978. gadam. Viņš izmantoja datorus, lai noteiktu, kuri no tiem ļautu kosmosa kuģim veikt vislabākās pieejas Jupiteram, Saturnam un to pavadoņiem. Kohlhase un zinātnieki apmetās uz 110 trajektorijām un galu galā izmantoja divas no tām.

Dods saka, ka Voyager misija turpina izaicināt mūsdienās. Kosmosa kuģim ir 20 vatu raidītāji-ekvivalents ledusskapja spuldzei-, un signāli, sasniedzot Zemi, ir tikai viena miljardā daļa no miljardās vatu jaudas. JPL izmanto jaudīgās antenas Dziļās kosmosa tīkls sazināties ar tālo kosmosa kuģi.

'Inženiertehniskie izaicinājumi ir ārkārtīgi unikāli Voyager,' sacīja Dods. 'Jūs strādājat ar instrumentiem zem temperatūras, kuru mēs pat nevaram izmērīt. Izaicinājumi noskaidrot, vai mēs ieslēdzam komponentu, kas atrodas blakus hidrazīna līnijai, vai hidrazīna līnija sasalst vai nē. Mēs nezinām.

'Vēl viens unikāls izaicinājums tam ir tas, ka inženieri, kas to uzbūvēja, ir pensionēti, daži ir aizgājuši mūžībā, jums ir jāliek tādiem cilvēkiem kā Čārlijs iziet no pensijas, lai viņi nāktu ar mums runāt,' piebilda Dods. 'Tas ir izaicinājums inženiertehniski, tas ir izaicinājums no zināšanu viedokļa par to, ko cilvēki zina. Un tas padara šo projektu jautru. '

Ceļotājiem joprojām ir palicis daudz dzīvības pat pēc gandrīz četrām desmitgadēm kosmosā.

'Raugoties nākotnē, mēs sagaidām, ka no kosmosa kuģa Voyager tiks iegūti vēl 10 gadu zinātniskie dati,' sacīja Dods. 'Mēs būtībā izslēdzām visu, ko varam izslēgt, lai taupītu enerģiju. Rezerves sildītāji ir izslēgti, rezerves sistēmas ir izslēgtas. Mums ir nopietnas diskusijas par to, kā virzīties uz priekšu, jo šobrīd esam gandrīz pie zinātniskiem instrumentiem. ”

Pēc tam kosmosa kuģis varētu turpināt darboties vēl piecus līdz septiņus gadus, nosūtot uz Zemi inženiertehniskus signālus. Inženieri jau diskutē ar Deep Space Network par to, kādus eksperimentus varētu veikt ar šiem signāliem, pirms kosmosa kuģis apklusīs.

Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par demokratija.eu .