NASA Marsa zonde novirza orbītu, lai pētītu agru rīta miglu un salu

Marsa rīta mākoņi, ko redzēja Viking Orbiter 1 1976. gadā

1976. gadā NASA Viking Orbiter Valles Marineris reģionā netālu no Marsa ekvatora pamanīja ūdens rīta ledus mākoņus. Lai gan kopš tā laika ir veikti citi novērojumi, neviens kuģis nav veicis sistemātisku planētas saullēkta un saulrieta reģiona novērošanu. (Attēla kredīts: NASA/JPL)



Visilgāk strādājošais Marsa kosmosa kuģis nesen veica nelielas izmaiņas orbītā, kas ļaus veikt pirmos sistemātiskos novērojumus par rīta miglu, mākoņiem un virszemes sals uz Sarkanās planētas.



11. februārī NASA orbītā Odiseja - kas ieradās Sarkanajā planētā 2001. gadā - tika veikts neliels paātrinājums, lai to nogādātu pirmajā saullēkta un saulrieta orbītā gandrīz 40 gadu laikā.

'Mēs mācām vecam kosmosa kuģim jaunus trikus,' paziņojumā sacīja Odisejas projekta zinātnieks Džefrijs Plauts no NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijas Pasadenā, Kalifornijā. 'Odisejai būs iespēja redzēt Marsu citā gaismā nekā jebkad agrāk.' [ Skatiet fotogrāfijas no NASA Marsa Odisejas misijas ]



Rīta migla un sals

No savas jaunās pozīcijas Odiseja veiks pirmos saullēkta un saulrieta novērojumus, kopš Voyager apmeklēja planētu 1970. gados. Virzot planētu vairākas reizes dienā no ziemeļu līdz dienvidu polam un pēc tam atkal no dienvidiem uz ziemeļiem, orbīts sekos rītausmas un krēslas reģioniem ap planētu.

Jaunā orbīta ļaus kuģim novērot mainīgo zemes temperatūru tūlīt pēc saullēkta un norietēšanas, potenciāli sniedzot ieskatu par zemes sastāvu. Orbitera termiskās emisijas attēlveidošanas sistēma (THEMIS) izpētīs salnas, agra rīta mākoņus un dūmakas, zemes miglas un citas ar atmosfēru saistītas pazīmes, kas pazūd Marsa dienas laikā.



'Mēs precīzi nezinām, ko mēs atradīsim, nokļūstot orbītā, kur mēs redzam Marsu tūlīt pēc saullēkta,' teikts Filipa Kristensena no Arizonas štata universitātes paziņojumā. Kristensens ir THEMIS projektētājs un galvenais pētnieks. 'Mēs zinām, ka vietām oglekļa dioksīda sals veidojas nakti. Un tad tas sublimējas tūlīt pēc saullēkta. Kā šis process izskatītos darbībā? Kā tas rīkotos? Mēs nekad neesam tieši novērojuši šāda veida parādību. ”

Ilgstošā misija ļaus novērot laika gaitā mainīgās atmosfēras īpašības, sniedzot plašāku ieskatu par Sarkano planētu un tās atmosfēru.

'Mēs varam meklēt sezonālās atšķirības,' sacīja Kristensens. 'Vai migla ir biežāka ziemā vai pavasarī? Vai tie atšķiras katru dienu? No vienas gada daļas uz otru? No gada uz gadu? Mēs to pārbaudīsim. '



Zinātnieki arī cer redzēt norādes par temperatūras izraisītiem procesiem, piemēram, siltās sezonas plūsmām un geizeriem, ko baro oglekļa dioksīda ledus pavasara atkausēšana.

Laiki, kad tie mainās

THEMIS instruments NASA

THEMIS instruments NASA Odisejas orbītā attēlo Gāla krātera grīdu, kur pēta Curiosity roveris (pārāk mazs, lai to identificētu).(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/Arizonas štata universitāte)

Odiseja lielāko daļu savu pirmo sešu gadu pavadīja kopš 2001. gada ierašanās, kas riņķoja ap Marsu aptuveni pulksten 5 pēc vietējā Saules laika. Katru dienu veicot duci nobraucienu no ziemeļiem uz dienvidu polāro reģionu, kuģis novēroja Sarkano planētu ap pulksten 5:00, bet novērojumi no dienvidiem uz ziemeļiem notika piecos vakarā. Šo pāreju laikā Gamma Ray spektrometrs meklēja pierādījumus par ūdeni Marsa virsmas tuvumā un veica svarīgus atklājumus saistībā ar ūdens ledus izplatīšanos uz virsmas.

Orbīts arī pavadīja 3 gadus 4 stundu orbītā, ļaujot THEMIS kartēt minerālus pa virsmu. Lai gan pēcpusdienas temperatūra atviegloja minerālu parakstu identificēšanu, kuģis vairāk savas orbītas pavadīja Sarkanās planētas ēnā, samazinot saules paneļu piegādāto enerģiju un radot lielāku stresu orbītas energosistēmai.

2012. gadā Odiseja kalpoja kā radio-releju atbalsts NASA ceļveža Curiosity desantēšanai. Pēc tam sākās lēna novirzīšanās uz vēlāku diennakts laiku, lai saglabātu kuģa akumulatoru.

Kristensens ieteica ļaut orbītā pāriet tikai nedaudz virs 6 vietējā laika un veikt rīta novērojumus dienvidu-ziemeļu pusē. Četri dzinēji, kas 11. februārī dega 29 sekundes, paātrināja kuģi līdz pēdējai rīta orbītai, kas tai jāsasniedz pēc otrā apdeguma 2015. gada novembrī.

Odiseja turpinās zinātniskos novērojumus, pakāpeniski mainot savu pozīciju. Orbiterim, kas ir visilgāk darbinātais kosmosa kuģis, kāds jebkad nosūtīts uz Marsu, vajadzētu būt pietiekami daudz propelenta, lai izturētu vēl desmit gadus, pamatojoties uz aprēķinātajiem patēriņa rādītājiem.

'Marss ir dinamiska pasaule,' sacīja Kristensens. 'Un paaudzes laikā mēs neesam bijuši spējīgi tik rūpīgi izpētīt šo tās daļu.'

Seko mums @Spacedotcom , Facebook un Google+ . Oriģināls raksts par demokratija.eu.