Mēness putekļu noslēpums atrisināts ar Apollo misijas datiem

Mēness putekļu detektors, kas pievienots šīs eksperimenta paketes kreisajam stūrim, ko atstājuši Apollo 12 astronauti, veica pirmo Mēness putekļu uzkrāšanās mērījumu. Kad ierīces trīs saules paneļus pārklāja putekļi, to radītais spriegums samazinājās. (Attēla kredīts: NASA)



Pārskatītā datu kopa no NASA Apollo misijām pirms vairāk nekā 40 gadiem palīdz zinātniekiem atbildēt uz ilgstošu Mēness jautājumu: Cik ātri uzkrājas mēness putekļi?



Atbilde: Pētnieki atklāja, ka, lai uzkrātos apmēram milimetru (0,04 collas) biezs Mēness putekļu slānis, būtu nepieciešami 1000 gadi. Zemes standartos šis rādītājs var šķist lēns, taču tas ir 10 reizes ātrāks, nekā zinātnieki bija uzskatījuši iepriekš, un tas nozīmē, ka mēness putekļi var radīt lielas problēmas gan astronautiem, gan aprīkojumam.

'Tu to neredzētu; tas patiešām ir ļoti plāns, 'paziņojumā sacīja Rietumu Austrālijas universitātes fiziķis Braiens O'Braiens. 'Bet, kā uzzināja Apollo astronauti, jums var būt velns par laiku, pārvarot pat nelielu putekļu daudzumu.' [ Mēness mantojums: 45 Apollo Mēness misijas fotoattēli ]



Šajā fotoattēlā redzamas ķiveres un skafandri, kas pārklāti ar Mēness putekļiem pēc pēdējās pilotētās mēness gaitas, kas notika 1972. gada misijā Apollo 17.

Šajā fotoattēlā redzamas ķiveres un skafandri, kas pārklāti ar Mēness putekļiem pēc pēdējās pilotētās mēness gaitas, kas notika 1972. gada misijā Apollo 17.(Attēla kredīts: NASA)

Uzņemtie putekļi Apollo misiju laikā radīja traucējumus. Tas pieķērās astronautu skafandriem, smaržoja pēc šaujampulvera un kosmosa lidotājs Harisons Šmits no Apollo 17, pēdējā Mēness nosēšanās misija, pat ziņoja, ka jūtas pārslogots un sūdzējās par “Mēness putekļu siena drudzi” pēc daļiņu ieelpošanas. Mēness putekļi arī izraisīja haosu dažos eksperimentos. Piemēram, tas tika vainots Apollo 11 pasīvā seismiskā eksperimenta pārkaršanas un agrīnās neveiksmes dēļ, kas bija paredzēts, lai pētītu “mēness zemestrīces”.



O'Braiens faktiski sāka darbu pie Mēness putekļiem vairāk nekā pirms 40 gadiem, būdams profesors Rīsu universitātē Hjūstonā un galvenais pētnieks putekļu detektoru eksperimentā (DDE), kas lidoja Apollo 11, 12, 14 un 15 laikā. misijas.

Katrs sērkociņu kastes izmēra detektors, kas tika izmantots eksperimentā, bija aprīkots ar trim saules baterijām, kas pārklātas ar atšķirīgu aizsardzību pret ienākošo starojumu. Izsekojot katras šūnas noārdīšanos, O'Braiens cerēja noteikt, cik lielu kaitējumu radījuši putekļi un cik - starojums.

NASA bija pazaudējusi lentes ar datiem, ko apkopoja putekļu detektori, un uzskatīja, ka informācija no DDE ir pazudusi uz visiem laikiem - tas ir, līdz 2006. gadam, kad O'Braiens pastāstīja kosmosa aģentūrai, ka viņam joprojām ir rezerves kopiju kopums. Viņš pārskatīja datus kopā ar savu kolēģi Monique Hollick, pētnieku arī Rietumu Austrālijas universitātē.



'Tas ir bijis ilgs ceļš,' paziņojumā sacīja O'Braiens. 'Es [detektoru] izgudroju 1966. gadā, ilgi pirms Monikas piedzimšanas. 79 gadu vecumā es strādāju ar 23 gadus vecu cilvēku, kurš strādā pie 46 gadus veciem datiem, un mēs atklājām kaut ko aizraujošu-tas ir apburoši. '

Pilnmēness virs Longbīčas, Kalifornijā

O'Braiena un Holika analīze, kas tika sīki aprakstīta žurnālā Space Weather, parādīja, ka putekļi, nevis starojums, visvairāk nodarīja kaitējumu aizsargātajām šūnām.

Skice par Mēness saullēktu, ko no orbītas redzējis Apollo 17 Mēness desanta komandieris Jevgeņijs Černans 1972. gadā.

Skice par Mēness saullēktu, ko no orbītas redzējis Apollo 17 Mēness desanta komandieris Jevgeņijs Černans 1972. gadā.(Attēla kredīts: NASA)

Mēnesim nav būtiskas atmosfēras un vēja, kas nozīmē, ka tā netīrumiem jābūt diezgan novecojušiem. Tādējādi iepriekšējie zinātniskie modeļi liecināja, ka visus uzkrājošos putekļus var izsekot līdz meteoru triecieniem un krītošajiem kosmiskajiem putekļiem.

'Bet ar to nepietiek, lai ņemtu vērā to, ko mēs izmērījām,' sacīja O'Braiens. Pētnieki teica, ka jēdziens 'putekļu atmosfēra' uz Mēness varētu izskaidrot, no kurienes nāk daļiņas.

Saskaņā ar šo teoriju, mēness putekļu daļiņas Mēness dienas pusē var radīt pozitīvu lādiņu, kad saules starojums izsit elektronus no putekļu atomiem. Bet tumšajā Mēness pusē putekļu daļiņas var iegūt negatīvu lādiņu, kad tās tiek bombardētas ar saules vēja elektroniem. Tur, kur satiekas tumšās un gaišās puses, elektriskie spēki varētu pacelt šos uzlādētos putekļus augstu no Mēness virsmas, sacīja pētnieki.

'Par kaut ko līdzīgu ziņoja arī Apollo astronauti, kas riņķoja ap Mēnesi un skatījās ārā, un redzēja, ka pie horizonta kvēlo putekļi,' skaidroja Holliks.

NASA jaunākais Mēness orbits, Mēness atmosfēras un putekļu vides pētnieks vai LADEE , kas tika palaists septembrī, varētu izgaismot šos levitējošos putekļus. 250 jūdzes (250 kilometrus) virs Mēness virsmas kosmosa kuģis meklē putekļus Mēness atmosfērā.

Sekojiet Meganai Gannonei tālāk Twitter un Google+ . Seko mums @SPACEdotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts demokratija.eu .