Eiropas zonde izdzīvoja ar komētas nolaišanos ar veiksmi un lielisku dizainu

Philae lander, daļa no Eiropas Kosmosa aģentūras

Lidmašīna Filae, kas ir daļa no Eiropas Kosmosa aģentūras Rosetta misijas, šo komētas 67P/Čurjumova-Gerasimenko attēlu iemūžināja Filae nolaišanās laikā pret komētu 2014. gada 12. novembrī no aptuveni 2 jūdžu (3,2 kilometru) attāluma. (Attēla kredīts: ESA / Rosetta / Philae / DLR)



Eiropas misija Rosetta trešdien, pateicoties daudzām lieliskām inženierzinātnēm un smagam darbam-kopā ar veselīgu veiksmes devu, trešdien atcēla pirmo mīksto nosēšanos komētā.



Rosetas nolaišanās lidmašīna Philae veiksmīgi pieskārās 67P/Čurjumova-Gerasimenko komētai trešdienas agrā rītā (12. novembrī), kas atrodas vairāk nekā 300 miljonu jūdžu (483 miljonu kilometru) attālumā no Zemes. Bet Philae enkurojošās harpūnas neizdeva, kā plānots, un 220 lb. (100 kilogramu) zonde divas reizes atlēca no komētas pirms nosēdināt uz tās ledus virsmas.

Tomēr Philae izdzīvoja no dramatiskās nosēšanās neskarts un jau apkopo dažādus datus par 4, 5 jūdzes plato (67 km) komētu. [ Rosetta komētas nosēšanās: pilnīgs pārklājums ]



'Mums vakar bija ļoti, ļoti paveicies - tik daudz veiksmes,' ceturtdien preses konferencē sacīja Vācijas Aviācijas un kosmosa centra DLR lidmašīnu vadītājs Philae Stephan Ulamec.

Lidmašīna Filae, kas ir daļa no Eiropas Kosmosa aģentūras Rosetta misijas, šo komētas 67P/Čurjumova-Gerasimenko attēlu iemūžināja Filae nolaišanās laikā pret komētu 2014. gada 12. novembrī no aptuveni 2 jūdžu (3,2 kilometru) attāluma.(Attēla kredīts: ESA / Rosetta / Philae / DLR)

Atlecot no komētas

Kad Eiropa



Kad 2014. gada 12. novembrī Eiropas zonde Philae piezemējās ar komētu 67P, tā atleca ar gandrīz pietiekami lielu spēku, lai aizietu kosmosā. Šajā demokratija.eu infografikā redziet, kā Philae episkā komētas nosēšanās un Eiropas Rosetta misija gandrīz neizdevās.(Attēla kredīts: Autors Karls Teits, Infografikas mākslinieks)

Philae pirmais atlēciens no 67P bija liels, un tas nosēdināja aptuveni 1 kilometru virs komētas virsmas, sacīja Ulamecs. Filae galu galā atkal nokāpa 1 stundu un 50 minūtes vēlāk, iespējams, aptuveni 0,6 jūdžu attālumā no sākotnējās nosēšanās vietas. (Komanda joprojām nav pārliecināta, kur tieši nosēdēja.)

Bet zonde gandrīz pazuda kosmosā. Tas atsitās no 67P virsmas ar ātrumu 0,85 mph (1,37 km/h); ar atlēcienu aptuveni 1 jūdzes stundā (1,6 km/h), Philae vispār būtu izbēdzis no komētas minimālās smaguma spējas, sacīja Rodslendas Brauna universitātes ģeozinātnieks Pīters Šulcs. (Šulcs ir strādājis trīs dažādās NASA misijās uz komētām un asteroīdiem, bet nav Rosetta komandas sastāvā.)



Lai šos skaitļus aplūkotu perspektīvā: Bēgšanas ātrums pie Zemes virsmas ir aptuveni 25 000 jūdzes stundā (40 230 km/h).

Otrais atlēciens ilga tikai 7 minūtes un ar atsitiena ātrumu 0,067 jūdzes stundā (0,11 km/h), sacīja Ulamecs. Kad tas bija beidzies, Philae bija orientēts gandrīz vertikāli uz komētas virsmas, un viena no trim nosēšanās kājām acīmredzot karājās tukšā telpā. Bet zonde nonāca pārbaudījumā labā formā un bija gatava apkopot datus, kas pārsteidza Šulcu. [Labākās komētas veida tuvās tikšanās]

'Es patiesībā esmu satriekts,' viņš sacīja demokratija.eu. 'Kaut kā vācu dievi skatījās [uz misiju].'

Laba inženierija noteikti arī palīdzēja. Kad Philae griezījās lejup uz komētu, tai bija pietiekami daudz kinētiskās enerģijas, lai izkļūtu atpakaļ kosmosā, sacīja MIRO (mikroviļņu instruments uz Rosetta Orbiter) galvenā pētnieka vietnieks Marks Hofstaders. Tomēr amortizatori Philae kājās absorbēja un pārvērsa siltumā lielu daļu šīs enerģijas, kad zonde pirmo reizi atsitās pret virsmu, viņš atzīmēja.

'Turklāt nedaudz enerģijas absorbēja virsma, uz kuras nokrita nolaišanās līdzeklis (varbūt sasmalcinot dažus akmeņus),' pa e -pastu demokratija.eu pastāstīja Hofstaders, kurš atrodas NASA Reaktīvo dzinēju laboratorijā Pasadenā, Kalifornijā. 'Tātad, zinot, ka pat neliels enerģijas daudzums tika izkliedēts, tas nozīmē, ka piezemētājam nebūs pietiekami daudz enerģijas, lai atkal izbēgtu.'

Patiešām, Philae komanda iebūvēja nelielu atlaišanu, ļaujot tai tikt galā ar dažādām situācijām un parametriem 67P komētā, sacīja Ulamecs.

'Harpūnas nedarbojās, bet šasija darbojās ļoti labi,' viņš teica.

Un Šulcs ātri uzslavēja Rosetta komandu un tās daudzos sasniegumus. (Pagājušā gada augustā Rosetta mātes kuģis pēc 10 gadus ilgas vajāšanas noķēra 67P un kļuva par pirmo kosmosa kuģi, kas jebkad nonācis orbītā ap komētu.)

Šulcs novēroja, ka Rosetta misija tika iecerēta un attīstīta pirms vairāk nekā 20 gadiem, kad pētnieki par komētām zināja daudz mazāk nekā mūsdienās.

'Tas ir ievērojams, ka tas ir strādājis tik labi,' viņš teica. 'Un tāpēc vienmēr ir vērts uzdrīkstēties un izpētīt. Tā man ir lielā mācība. '

Patiesa krāsains komētas iSON attēls

Gaidāms daudz zinātnes

Tā kā zonde atrodas pašreizējā nestabilā stāvoklī, misijas komanda vilcinās mēģināt vēlreiz izšaut enkura harpūnas vai izmantot Philae urbšanas instrumentu, kas var savākt paraugus no vairāk nekā 8 collām (20 centimetriem) zem komētas virsmas, sacīja Ulamecs.

Bet Philae jau ir nonācis pirmajā zinātnes secības fāzē jeb FSS, izmantojot savus 10 dažādus instrumentus, lai iegūtu pirmo komētas garšu. FSS ilgs līdz Philae primāro bateriju izlādēšanai - iespējams, divas līdz trīs dienas pēc piezemēšanās, paziņoja misijas amatpersonas.

Plāns arī aicina Philae turpināt pētīt 67P komētu ilgtermiņā, izmantojot baterijas, kuras uzlādēs saules baterijas. Tika paredzēts, ka šis otrais posms ilgs ne vairāk kā trīs mēnešus, bet pēc dubultās atlēciena nosēšanās, iespējams, būs jāpārkalibrē uz leju; Philae savā pašreizējā vietā saņem tikai aptuveni 1,5 stundas saules gaismas dienā, savukārt paredzētā nosēšanās vieta piedāvāja 6 līdz 7 stundas dienā, norāda izkraušanas rīkotāji.

Neatkarīgi no tā, Philae joprojām vajadzētu savākt daudz interesantu datu, saka misijas komandas locekļi. Lidmašīnas zinātniskie rīki ir izstrādāti, lai detalizēti izpētītu 67P komētas sastāvu un struktūru. Piemēram, viens instruments izmanto radioviļņus, lai zondētu komētas kodola iekšpusi, bet cits identificē sarežģītas organiskās molekulas uz virsmas.

'Šī ir īsta komētas ģeoloģija,' sacīja Šulcs. 'Es domāju, ka tā būs iespaidīga misija.'

Komētas ir ledus paliekas, kas palikušas no Saules sistēmas veidošanās pirms 4,6 miljardiem gadu, tāpēc Philae un Rosetta mātes kuģa veiktajiem novērojumiem vajadzētu izskaidrot apstākļus, kas valdīja, kad Zeme un citas planētas veidojās, paziņoja misijas amatpersonas.

Rosetta orbiters turpinās pētīt 67P komētu vismaz līdz 2015. gada decembrim, novērojot, kā komēta mainās, tuvojoties tai arvien tuvāk saule . (67P tuvākā pieeja būs 2015. gada augustā, kad tā tuvinās 1,25 Zemes un saules attālumos no mūsu zvaigznes.)

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts demokratija.eu .