Senajā Marsa ezerā bija vairākas vides, kas varētu atbalstīt dzīvi

Pierādījumi par seno Marsa ezeru

Šī vienmērīgi slāņotā klints, ko 2014. gada augustā nofotografēja NASA Marsa braucējs Curiosity, parāda modeli, kas raksturīgs ezera grīdas nogulumu atradnei netālu no vietas, kur tekošs ūdens ieplūst ezerā. (Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Dzīves iespējas parādīties uz senā Marsa acīmredzot bija plašākas, nekā zinātnieki bija domājuši.



Ezerā, kas kādreiz piepildīja lielu daļu no Marsa milzīgā Gale krātera, bija vairākas potenciāli apdzīvojamas vides, kas nošķirtas pēc dziļuma, kā to dara dažas ūdenstilpes šeit uz Zemes, liecina jauns pētījums, kura pamatā ir NASA zinātkāres rover novērojumi.

'Šī ķīmiskā noslāņošanās, iespējams, ir sniegusi sava veida izvēli visiem mikrobiem, kuri dod priekšroku vienai videi, nevis otrai,' sacīja pētījuma vadošais autors Džoels Hurovics, ģeozinātnieks Stonija Brūka universitātē Ņujorkā. . [Fotogrāfijas: senais Marsa ezers varēja atbalstīt dzīvi]



'Mēs mācāmies, ka visas dzīvībai nepieciešamās sastāvdaļas atradās Geila krātera ezerā,' piebilda Hurovics. 'Mums tas ir patiešām aizraujošs rezultāts.'

Vairākas nišas

Automašīnas izmēra roveris 2012. gada augustā pieskārās 154 kilometrus platajam Geila krāterim, lai noskaidrotu, vai reģions jebkad ir bijis spējīgs atbalstot mikrobu dzīvi .

Zinātkāre ātri sasita algu netīrumus, atrodot daudz pierādījumu tam, ka Geils glabāja a iespējams apdzīvojama ezeru un strautu sistēma senā pagātnē. Turpmākie braucēja novērojumi atklāja, ka šī sistēma, iespējams, ilga no aptuveni 3,8 miljardiem gadu līdz 3,1 miljardam gadu, lai gan nav skaidrs, vai šajā posmā nepārtraukti bija virszemes ūdens. (Ezers, iespējams, ir vairākkārt izžuvis un uzpildīts, sacīja misijas zinātnieki.)



Hurovics un viņa kolēģi ļoti detalizēti raksturoja Geila seno ezeru, analizējot ģeoķīmiskos un mineraloģiskos datus. Zinātkāre, kas savākta uz ezera gultnes pirmajās 1300 Marsa dienās. (Viena Sarkanās planētas diena jeb sol ir nedaudz garāka par Zemes dienu, tā ilgst aptuveni 24 stundas un 40 minūtes.)

(Attēla kredīts: NASA/JPL-Caltech/MSSS/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes)



Šie novērojumi aptvēra aptuveni 330 vertikālas pēdas (100 metrus) klinšu nogulsnes, kuru biezums, pēc Hurovica teiktā, Zemes ezera apakšā veidotos līdz 10 miljoniem gadu.

Dati atklāja, ka Geila krātera ezera vide ir ķīmiski noslāņota pēc dziļuma: pētnieki teica, ka virsmas tuvumā bija daudz vairāk oksidētāju - vielu, kas ķīmiskās reakcijas laikā atdala elektronus no reaģentiem.

Kā norāda nosaukums, skābeklis ir izplatīts oksidētājs.

'No Zemes viedokļa mēs varam domāt par šī ezera sekla ūdens daļu, iespējams, ka tā ir bijusi bagāta ar izšķīdušo skābekli,' sacīja Hurovics. 'Un ezera dziļākajā daļā acīmredzami bija ļoti slikti oksidanti vai ļoti slikts skābeklis.'

Šeit uz Zemes ar skābekli bagāti un ar skābekli nabadzīgi biotopi mēdz uzturēt ļoti dažāda veida organismus; patiešām daudzi anaerobie mikrobi mirst, ja tiek pakļauti skābekļa koncentrācijai, pie kuras cilvēki ir pieraduši.

Tātad jaunais pētījums, kas šodien (1. jūnijā) tika publicēts tiešsaistē žurnāls Zinātne , vajadzētu interesēt astrobiologus, sacīja Hurovics.

'Mēs tikko palielinājām potenciālo iespēju skaitu šajā ezerā, lai dzīvība varētu vai nu noturēties, vai mēģināt,' viņš teica. [ Dzīves uz Marsa meklēšana: fotoattēlu laika līnija ]

Mainīgs klimats

Pētnieki varēja uzzināt arī citas interesantas lietas no Curiosity datiem.

Piemēram, vecākās ezera gultnes atradnes ir līdzīgas ķīmiskajam sastāvam kā nogulumieži, kas veidojās ļoti aukstā klimatā šeit uz Zemes. Un jaunākie Geila ezera gultnes akmeņi atgādina Zemes iežus, kas veidojās mērenākā vidē.

Tātad šķiet, ka Marss bija diezgan auksts, kad vispirms izveidojās Geila krātera ezers, un pēc tam planēta sāka sasilt, sacīja Hurovics un viņa kolēģi.

Turklāt ziņkāre pamanīja arī pierādījumus tam, ka pēc tam, kad ezera gultnes nogulumi bija sacietējuši klintī, tos pārveidoja kaut kāds sāļš šķidrums, kas plūda pār tiem. Šis novērojums varētu palīdzēt pētniekiem labāk izprast Marsa pāreju no salīdzinoši siltas un mitras pasaules uz aukstu un sausu planētu, kādu mēs zinām šodien - pāreju, ko zinātnieki saista ar Sarkanās planētas atmosfēras zudumu, kuras lielāko daļu atņēma Saules daļiņas pirms vairāk nekā 3 miljardiem gadu.

'Varbūt šie sāļie sālījumi tika izveidoti tāpēc, ka Marsa atmosfēra izžuva un tika zaudēta kosmosā,' sacīja Hurovics. Viņš piebilda, ka Curiosity līdz šim apkopotie dati neļauj misijas komandai noteikt, kad tieši šie sālījumi plūda.

Ziņkārība turpina pētīt Marsu. Kopš 2014. gada septembra sešriteņu robots lēnām kāpj pa kalnu pakājēm Šarpa kalns , kas no Gaila centra paceļas Sarkanās planētas debesīs 3,4 jūdzes (5,5 kilometrus).

Zinātkāre lasa Šarpa kalna iežu slāņus, lai iegūtu norādes par Marsa klimata attīstību, un noteikti būs atklājumi. Bet neatkarīgi no nākotnes, roverim jau ir izdevies pārveidot zinātnieku izpratni par Sarkano planētu un vismaz daļa no tās mums šķiet pazīstama, sacīja Hurovics.

Geila krāteris “izskatās kā sena vide, kas mums nav tik sveša,” viņš teica. 'Tas tiešām izskatās kā saldūdens ezers gandrīz jebkurā vietā uz Zemes virsmas.'

Sekojiet Mike Wall Twitter @michaeldwall un Google+ . Seko mums @Spacedotcom , Facebook vai Google+ . Sākotnēji publicēts demokratija.eu.