Trīs jaunas raķetes ir ceļā uz 1. testa lidojumiem 2021. gadā

COLORADO SPRINGS, Kolo. - Trīs jaunas komerciālas raķetes gatavojas pirmajiem izmēģinājuma lidojumiem 2021. gadā. Taču tās var ne visas nokļūt starta laukumā, atkarībā no tā, kurš uzvar konkursā par līgumu ar ASV Aizsardzības departamentu.



ASV gaisa spēki gatavojas izlemt, kuras divas kompānijas saņems līgumus par 25 militāro satelītu palaišanu laika posmā no 2022. līdz 2026. gadam. Nometnē darbojas Northrop Grumman raķete OmegA, Apvienotā palaišanas alianse (ULA) Vulcan Centaur un Blue Origin atkārtoti lietojamā New Glenn smagā raķete -pacelšanas raķete. SpaceX ir arī tiesīgs saņemt balvu, lai gan šis uzņēmums oktobrī nesaņēma Launch Service Agreement (LSA) balvu kopā ar pārējiem trim konkursa dalībniekiem. Ja SpaceX uzvarēs, tas izmantos savas raķetes Falcon 9 un Falcon Heavy, lai uzsāktu valsts drošības misijas.



'Mēs esam ļoti pārliecināti, ka lidosim 2021. gadā,' pirmdien (8. aprīlī) preses konferencē šeit, 35. kosmosa simpozijā, sacīja ULA izpilddirektors Torijs Bruno par kompānijas Vulcan raķeti. Tajā pašā dienā Northrop Grumman stratēģisko programmu viceprezidents (un bijušais NASA astronauts) Kents Romingers sacīja, ka progress raķetes OmegA jomā ir pārsniedzis uzņēmuma cerības. Blue Origin Space Symposium nesniedza nekādus atjauninājumus par jauno Glenn, taču uzņēmums jau ir paudis zināmu pārliecību par savu laika grafiku, parakstot līgumus par komerciālo satelītu palaišanu, sākot no 2021. gada.

Saistīts: Pasaules augstākās raķetes: kā tās sakrīt



Blue Origin jaunā Glenn ir atkārtoti lietojama smago raķešu raķete, kas paredzēta taisnu nosēšanos, līdzīgi SpaceX raķetēm Falcon 9. Janvārī Blue Origin atklāja jaunu uzņēmuma digitālo maketu no jauna pārveidota New Glenn raķete . Divpakāpju raķete ir 270 pēdas (82 m) augsta un to darbina septiņi BE-4 dzinēji.

Pirmais Vulcan izmēģinājuma lidojums pašlaik ir paredzēts 2021. gada aprīlī. Līdz tam ULA plāno izmēģināt dažas tehnoloģijas uzņēmuma jaunajai Vulcan raķetei, lidojot ar šo tehnoloģiju uz Atlasa V , uzticama raķete, ko ULA palaiž kopš 2002. gada, sacīja Bruno. Tātad Vulcan būtu lidojumam pierādīta aparatūra pat pirmajā testa lidojumā. Divi BE-4 raķešu dzinēji, ko nodrošina Blue Origin, darbinās raķetes pirmās pakāpes pastiprinātāju, un Vulcan uzlabotajā Centaur augšējā pakāpē tiks izmantoti Aerojet Rocketdyne būvēti kriogēnie dzinēji RL10.

Mākslinieks



Mākslinieka veidota raķete Northrop Grumman OmegA, kuras pirmā izmēģinājuma palaišana paredzēta 2021. gadā.(Attēla kredīts: Northrop Grumman)

Tāpat kā ULA, arī Northrop Grumman mērķē uz savu raķetes OmegA pirmo lidojumu 2021. gadā. Uzņēmums 31. maijā plāno veikt OmegA raķetes pirmā posma izmēģinājuma ugunsgrēku, kam sekos raķetes izmēģinājums. augusta augšējā stadijā, sacīja Romingers. Northrop Grumman vispirms palaidīs savu raķetes vidējās klases versiju 2021. gadā, kam sekos smago pacēlāju versijas izmēģinājuma palaišana 2024. gadā. Lai gan šī 196 pēdu (60 metru) raķete ir paredzēta lietderīgo kravu palaišanai Zemes orbītā, būs pietiekami spēcīgs, lai arī varētu sākt misijas Mēness orbītā, sacīja Romingers.

Kamēr SpaceX trīs konkurenti ražo pavisam jaunas raķetes, SpaceX ir vienīgais uzņēmums, kas palaistu militāros pavadoņus uz lidojumiem pārbaudītām raķetēm: Piekūns 9 , kurai jau ir gandrīz 70 misiju, un Falcon Heavy, kas savu pirmo komerciālo misiju uzsāka 11. aprīlī. Tātad, lai gan SpaceX nav nepieciešams izstrādāt jauna veida raķetes šīm sacensībām, trīs uzņēmuma konkurenti ir smagi strādā, lai līdz 2021. gadam sagatavotu jaunās nesējraķetes pacelšanai, cerot, ka tiks noslēgts līgums par militāro satelītu palaišanu 2022. gadā.



Mākslinieks

Mākslinieka atveidojums raķetei Vulcan Centaur-Apvienotās palaišanas alianses nākamās paaudzes nesējraķetei, kuru paredzēts palaist pirmajā testa lidojumā 2021. gadā.(Attēla kredīts: United Launch Alliance)

Northrop Grumman, ULA un Blue Origin oktobrī no ASV gaisa spēkiem saņēma kopējo finansējumu 2 miljardu ASV dolāru apmērā, lai palīdzētu samaksāt par nākamās paaudzes raķešu izstrādi, kas paredzētas vidējas un smagas klases militāro pavadoņu palaišanai. Atlases procesa 2. fāzē, kas pazīstama kā Launch Service Procurement (LSP), konkursa dalībnieki šopavasar iesniegs savus priekšlikumus Gaisa spēkiem, un uzvarētāji tiks paziņoti 2020.

Abiem konkursa uzvarētājiem tiks noslēgts līgums, lai laikā no 2022. līdz 2026. gadam kopumā palaistu 25 militāros satelītus. Viens no uzņēmumiem sāks 15 no šīm misijām, bet otrs - 10. Līdz ar šiem starta līgumiem Gaisa spēki veiks piešķirt finansējumu jauno raķešu turpmākai attīstībai.

Ja tiek piešķirts līgums, Zilā izcelsme saņemtu 500 miljonus ASV dolāru par New Glenn, Northrop Grumman saņemtu 792 miljonus ASV dolāru par OmegA un ULA saņemtu 967 miljonus ASV dolāru par Vulcan Centaur, saskaņā ar LSA līgumiem uzņēmumi uzvarēja oktobrī. Tā kā SpaceX nesaņēma LSA balvu, mēs nezināsim, cik daudz Aizsardzības departaments piedāvās šim uzņēmumam, līdz (vai ja) tas tiks izvēlēts LSP konkursā 2020.

Ja Northrop Grumman nākamajā gadā neiegūs LSP balvu, nav skaidrs, vai uzņēmums varēs turpināt attīstīt OmegA raķeti. Pastāv iespēja, ka darbs pie OmegA tiktu pārtraukts bez Gaisa spēku Romingera finansējuma pastāstīja SpaceNews .

No otras puses, Blue Origin, kura dibinātājs un izpilddirektors ir bagātākais cilvēks pasaulē, var būt labāk gatavs finansēt savas raķetes izstrādi, ja uzņēmums neuzvarēs Gaisa spēku līgumu. Šķiet, ka ULA ir diezgan labā stāvoklī, lai uzvarētu līgumu. Uzņēmumam ir visilgākā pieredze jebkādu palaišanas pakalpojumu sniedzēju militārajā palaišanā ASV, un tai bija šī pakalpojuma monopols, līdz 2016. gadā SpaceX ieguva pirmo līgumu ar Aizsardzības ministriju. Blue Origin ir apgalvojis, ka ULA ir negodīga priekšrocība, ņemot vērā šo jauno raķešu izstrādes īso termiņu lūdza Gaisa spēkus pagarināt savus termiņus lai izlīdzinātu spēles laukumu. Līdz šim gaisa spēki nav aizkavējuši sacensības.

Lai gan trīs uzņēmumi, kas ieguva LSA balvas, apgalvo, ka gatavojas to uzsākt 2021. gadā, vai tie tiks uzsākti laikā (vai vispār), var būt atkarīgs no tā, vai tie turpinās saņemt finansējumu no Aizsardzības ministrijas. Uzņēmumi, kuri nav atlasīti šo 25 militāro satelītu palaišanai, tiks izslēgti no finansējuma, ko tie ir saņēmuši kā daļu no šīm LSA balvām.

Ja uzņēmumi, kas neveic samazinājumu, varēs turpināt attīstīt savas raķetes bez šī papildu finansējuma, šīs raķetes var neizmantot militāru satelītu palaišanai, taču tās joprojām var palaist komerciālas kravas orbītā ap Zemi un, iespējams, pat Mēness. Saskaņā ar Romingera teikto, Northrop Grumman raķete OmegA ir pietiekami spēcīga, lai palaistu 20 000 mārciņas. (9000 kilogramu) lietderīgā krava orbītā, lai gan tā nebija paredzēta raķetei. Romingers sacīja, ka Northrop Grumman nākotnē būtu atvērts vairākām iespējām OmegA, taču pagaidām uzņēmums koncentrējas uz valsts drošības misijām.

Lai kas notiktu ar Gaisa spēku atlases procesu turpmākajos mēnešos, viens ir skaidrs - 2021. gads būs vēsturisks gads komerciālās un militārās telpas palaišanai. Lai uzvar labākās raķetes!

  • Gaisa spēku kosmosa palaišanas sacensības, kas notvertas politiskā krustugunīs
  • EELV vairs nav. Tagad notiek “Nacionālās drošības telpas palaišana”
  • Gaisa spēki ir atvērti atkārtoti lietojamām raķetēm, bet SpaceX vispirms jādemonstrē veiktspēja

Nosūtiet e -pastu Hanneke Weitering uz e -pastu hweitering@demokratija.eu vai sekojiet viņai @hannekescience . Sekojiet mums Twitter @Spacedotcom un tālāk Facebook .